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El boom de la autonomía en el sector minero

La posibilidad de automatizar faenas mineras vendrá a resolver los principales desafíos de la industria: mayor seguridad laboral, productividad en las operaciones y la reducción de costos.

Si bien se viene hablando de la automatización en el sector minero desde hace más de dos décadas y solo un puñado de empresas se han aventurado a innovar en sus operaciones, en el último año el tema esta cobrando interés en terreno nacional y las principales empresas del sector minero ya están solicitando estudios y presupuestos para incursionar en esta nueva era en la minería autónoma.

¿La razón? La posibilidad de automatizar ciertas labores en faenas mineras vendrá a resolver los principales desafíos de la industria: mayor gestión en seguridad laboral, productividad en las operaciones y la reducción de costos, según asegura el gerente de Autonomía y Aplicaciones Mineras de Finning Sudamérica, Roberto Mosqueira.  

“Los principales beneficios están asociados a la disminución de los costos asociados al atributo de seguridad, dado que con ello se incrementa la continuidad operacional, aumenta la producción y con ello se reducen los costos por cada tonelada transportada”, afirma el ejecutivo.

Los primeros pasos

A nivel mundial, los primeros países en implementar faenas operando con equipos autónomos Caterpillar fueron Australia, Brasil y Canadá, siendo Australia el con mayor concentración de camiones en el mundo. Actualmente, las empresas que cuentan con operaciones autónomas son: Fortescue Metals Group, Rio Tinto, BHP Billiton, Vale y otras.

Las últimas estadísticas han demostrado que la evaluación del desempeño de AHS (sistema autónomo de camiones) es de cero incidentes con lesiones a personas, que la productividad se ha incrementado alrededor de un 30% respecto a la operación manual y la reducción de costos ha sido sobre un 80% en el caso de minerales de hierro en Australia, señala Mosqueira.

Este año se estima que habrá 130 camiones autónomos CAT a nivel mundial y alrededor de 100 más de la competencia, agrega.

En Chile, hace 10 años Codelco dio los primeros pasos en autonomía y hoy su división Gabriela Mistral es la única que opera de forma autónoma en el país.

Sin embargo, hace un año que existe un evidente interés por este tema y las empresas más grandes del sector están requiriendo propuestas económicas para contar con esta tecnología que indudablemente será la minería del futuro. En el caso de Finning/CAT ya han solicitado formalmente presupuestos 5 de las principales compañías y se estima que dentro de 5 años estas empresas implementarán la autonomía, afirma el ejecutivo.

Características que marcan la diferencia

¿Pero cómo pueden las empresas elegir su distribuidor? “La diferencia de la autonomía CAT es su lógica de operación, la inteligencia del sistema y la manera de administrar los equipos, que hacen que esta tecnología sea la más robusta del momento en materia de autonomía para la operación de equipos mineros”, enfatizó Mosqueira.

Los principales atributos están relacionados con la capacidad de interactuar camiones autónomos con camiones manuales y de otras marcas a través del software de administración CAT Minestar.

La autonomía para minería de cielo abierto, gestionada a través de CAT Minestar, permite conectar sobre 100 camiones de una sola vez y junto con ello puede conectarse a más de 250 equipos auxiliares, quienes interactúan de manera simultánea con estos equipos de transporte y carguío de minerales.

Respecto a la productividad, se ha comprobado que Caterpillar alcanza un 30% de productividad, mientras el resto de las marcas no supera el 14%.

Existe una diferencia significativa entre la velocidad de los camiones autónomos Caterpillar y el resto de las marcas.

Otra de las grandes diferencias es que los camiones gestionados a través de Minestar/CAT tienen la capacidad de autogestionar su asignación combustible en forma automática, sin pasar por la administración de una persona.

Finalmente, es importante destacar que la tecnología CAT es multimarca, por lo que podemos gestionar la flota de camiones que el cliente requiera de manera autónoma, solo debe solicitar el apoyo de Finning Caterpillar, en el proceso o sitio que requiera un estudio para mejorar los indicadores de asociados a Gestión de Riesgos, Procesos y Costos a través de la aplicación de esta nueva forma de operación en la minería, comentó Mosqueira. 

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